Energías renovables, la alternativa a las energías fósiles

Published On: 24/02/2022-10.1 min read-

En la actualidad, existen dos fuentes principales de energía: las energías renovables y las no renovables. El calentamiento global está obligando a cambiar la forma de producir y consumir electricidad. Esto ha provocado un auge de las energías renovables y una desaceleración de las no renovables. Definición, diferencias, ventajas y desventajas… encuentra todos los detalles sobre estas dos fuentes de energía que todo lo enfrenta.

Energía renovable o no renovable, ¿qué significa?

Podemos decir fácilmente que la sociedad en la que vivimos y evolucionamos es una sociedad que consume mucha energía. Dicho de otro modo, somos extremadamente dependientes de la energía. La energía es esencial para las actividades humanas. Aparte de la energía nuclear, clasificamos la energía en dos categorías: energía renovable y no renovable. Esta clasificación en dos se basa en el tiempo. En efecto, la primera proviene de elementos naturales y se renueva constantemente. Existen cinco fuentes diferentes de energía renovable: la energía solar, la energía eólica, la energía hidráulica, la biomasa y la energía geotérmica.

La segunda es una fuente de energía que sólo puede reponerse en una escala de tiempo geológica. La energía no renovable sólo está disponible en cantidades limitadas y no se puede reponer. El carbón, el gas, el petróleo y la energía nuclear son fuentes de energías no renovables, también conocidas como combustibles fósiles. La energía fósil se define como todos los combustibles ricos en carbono -esencialmente hidrocarburos- producidos por la metanización de organismos vivos muertos y enterrados en la tierra durante varios millones de años, a veces hasta 650 millones de años. Se trata de petróleo, turba, carbón y gas natural. Así que no podemos confundirlos diciendo que no son elementos naturales, sino que los medios de extracción son extremadamente contaminantes.

El término renovable se refiere a un concepto de tiempo. Esta es la principal diferencia entre estas dos fuentes de energía.

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¿Cuál es la diferencia entre las energías fósiles y las energías renovables?

La primera y principal diferencia entre las energías fósiles y las energías renovables es que los primeros provienen de un recurso no renovable y limitado a escala humana, mientras que las segundas provienen de una fuente inagotable e ilimitada en la Tierra a escala humana.

La segunda diferencia es la fuente de cada una de estas energías. Cada uno de ellos procede de elementos diferentes que, a su vez, están constituidos de forma distinta. La energía fósil o no renovable proviene de lo que se conoce como combustible fósil, cuya composición química es muy rica en carbono. El combustible fósil se almacena en el subsuelo en forma de hidrocarburos. La energía renovable proviene de uno de los cinco elementos de la Tierra: sol, viento, agua, tierra.  Ahora se consideran una alternativa más ecológica a los combustibles fósiles. Cada vez son más los proveedores de energía que se comprometen con la transición energética, las políticas se vuelven más restrictivas y la industria tiene que recurrir a las energías renovables.

¿Cuál es el papel de las energías fósiles en el mix energético?

Los combustibles fósiles representan actualmente más de tres cuartas partes del consumo mundial de energía primaria, en el transporte, la industria y la vivienda. También representan una gran mayoría (más de dos tercios) de la producción de electricidad, a pesar del continuo aumento de la cuota de las energías renovables. Se prevé que esta posición dominante se mantenga durante varias décadas (véase la infografía sobre la evolución de la combinación energética a lo largo del tiempo).

El carbón sigue siendo la principal fuente de producción de electricidad, gracias a su abundancia y bajo coste. Sin embargo, como emite muchos gases de efecto invernadero, su desarrollo corre el riesgo de verse frenado si la comunidad internacional intensifica sus esfuerzos para combatir el calentamiento global poniendo un «precio al carbono». Sin embargo, es una fuente de energía que suele ser esencial para el crecimiento de grandes países emergentes densamente poblados, como China, India, Indonesia y Sudáfrica. Se puede utilizar una serie de técnicas para reducir las emisiones contaminantes del uso del carbón y avanzar así hacia el «carbón limpio», pero este proceso será largo y costoso de aplicar.

En cuanto al petróleo y el gas, han estado en el centro de la geopolítica mundial durante cuarenta años. Esto influye mucho en la evolución del precio del barril de petróleo.

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¿Cuál es el papel de las energías renovables en la combinación energética?

A excepción de la energía hidráulica, que se produce desde hace mucho tiempo y que asegura la producción de cantidades importantes de electricidad, las energías renovables representan actualmente una parte muy pequeña del mix eléctrico mundial: menos del 5%, siendo la energía hidráulica más del 16% y los combustibles fósiles más de dos tercios.

Su crecimiento es fuerte, pero tardará mucho tiempo en rivalizar con las energías tradicionales, especialmente los combustibles fósiles, en términos de cantidad.

Mapa de las energías renovables en Europa

Las energías renovables, la alternativa a las energías fósiles

El reto del siglo XXI es claro: debemos luchar contra el calentamiento global. Esta lucha implica muchos cambios en la forma de pensar, producir y consumir nuestra energía. Hoy somos conscientes de la urgencia y el cambio debe producirse ahora para garantizar un futuro más verde y habitable para las generaciones futuras. Por decirlo de otro modo, simplemente para garantizar el futuro de las generaciones venideras.

Para lograr este cambio, tenemos dos soluciones o estrategias: la sobriedad energética o el traspaso a fuentes de energía menos contaminantes, la energía verde.

Una forma de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero es utilizar más energías renovables, como la eólica y la solar. La energía eólica y la solar ofrecen cantidades infinitas de energía, a diferencia de los combustibles fósiles, cuyas reservas acabarán por agotarse. Además, a diferencia de la quema de combustibles fósiles en las centrales eléctricas, la generación de electricidad a partir de fuentes de energía renovables produce pocos o ningún gas de efecto invernadero.

La UE está a la vanguardia de la tecnología de las energías renovables, y muchos países de la UE ya producen una gran proporción de su electricidad a partir de fuentes renovables.

Utilizar más energía procedente de fuentes renovables no sólo reduce nuestras emisiones, sino que también significa que gastamos menos dinero en importaciones de carbón, petróleo y gas de fuera de la UE. En 2018, casi el 19% de la energía de la UE procedió de fuentes renovables.

El objetivo es aumentar la cuota de renovables hasta el 25% en 2022 y al menos el 32% en 2030.

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