Découvrez tout ce que vous devez savoir sur les énergies fossiles

Published On: 18/02/2022-10.7 min read-

Naturellement présente dans le sous-sol de la terre, les énergies fossiles sont le type d’énergie le plus utilisé par l’être humain et leur production représente 85% de la production totale de l’énergie primaire mondiale selon l’Agence Internationale de l’Énergie.

Cependant son utilisation est aujourd’hui remise en question. Les énergies fossiles sont jugées comme responsable du changement climatique. Définition, provenance, avantages et inconvénients, solutions etc. retrouvez toutes les informations sur les énergies fossiles dans cet article.

Qu’est-ce-que les énergies fossiles?

Une énergie fossile est produite à partir de ce que l’on appelle un combustible fossile et dont la composition chimique est très riche en carbone. Le combustible fossile est  stocké dans le sous-sol de la Terre sous forme d’hydrocarbures. Ces fameux hydrocarbures sont issus de la sédimentation de matière organique. Ils sont enfouis dans le sol depuis 100-300 millions d’années environ.  Á titre d’exemple, les premiers charbons exploitables se sont formés il y a 360 millions d’années.

Pourquoi utilisons-nous l’adjectif « fossile » pour définir cette énergie ? Tout simplement parque le terme « fossile » désigne la lente décomposition sédimentaire dans le sol d’éléments vivants datant de plusieurs millions d’années. Ce processus est d’ailleurs ce qui a permis la constitution des fameuses réserves d’énergies fossiles que nous possédons actuellement. Toutefois, ce stockage énergétique à lieu à une échelle de temps dit géologique et non humaine. Autrement dit, une fois que l’énergie fossile est consommée elle ne peut être régénérée que sur des millions d’années.

On distingue trios grandes sources d’énergie fossile :

  • Le pétrole : issu de la sédimentation en milieu marin de matière organique comme les algues et le plancton. Cette matière se transforme en kérogène au début de son enfouissement sous l’effet de bactéries anaérobies, milieu privé d’oxygène. Ensuite, le kérogène se transforme petit à petit et de manière partielle en pétrole lorsqu’il se trouve à environ 1 500 – 2 000 mètres de profondeur et à une température comprise entre 50 et 60ºC. C’est ce que l’on appelle la pyrolyse.

  • Le gaz naturel : comme le pétrole il est principalement généré à partir de la sédimentation de matières organiques en milieu marin et de la transformation en kérogène. Cependant, la transformation du kérogène en gaz naturel se fait à des températures et des pressions beaucoup plus élevées que pour le pétrole. Cependant, le gaz naturel que l’on appelle « biogénique » peut aussi se créer à faible profondeur à partir de la fermentation de bactéries présentes dans les sédiments organiques.

  • Le charbon : il est issu d’un kérogène formé à partir de biomasse uniquement végétale (arbres, fougères etc..), plus fréquent dans les couches terrestres sédimentaires terrestres. La pyrolyse de ce kérogène produit alors du charbon qui est essentiellement composé de carbone et est très pauvre en hydrogène.

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Quels sont les moyens d’extraction des énergies fossiles ?

Comme nous le disons dans le paragraphe précédent, les énergies fossiles sont des hydrocarbures emprisonnés dans les souls de la Terre que l’on va donc extraire de différentes manières afin de pouvoir obtenir la matière première.

  • Extraction par puisage : utilisée notamment pour le pétrole et le gaz naturel

  • Extraction direct à la surface des sols : employée pour la tourbe

  • Extraction minière : utilisée pour le charbon

  • Extraction dans des mines à ciel ouvert : utilisée pour le lignite

Industrie d'énergies fossiles

Quels sont ses avantages et ses inconvénients ? ses avantages et ses inconvénients ?

L’avantage par excellence des énergies fossiles est qu’il s’agit d’un excellent combustible. Si les énergies fossiles ont connu un tel succès dès l’ère industrielle c’est également car son rendement est grand, elles sont disponibles tout au long de l’année et son facile à stocker et transporter.

Toutefois, son inconvénient majeur est indéniablement son impact sur l’environnement. En effet, son extraction puis sa transformation sont des processus qui entraînent l’émission d’une très grande quantité de gaz à effet de serre, source principale du réchauffement climatique. Autre inconvénient majeur des énergies fossiles est qu’il s’agit d’une ressource non renouvelables et donc épuisable au fil du temps. Un autre inconvénient qui est davantage géostratégique est qu’il s’agit d’une ressource inégalement répartie dans le monde. Ce fait ajouté à notre dépendance énergétique crée de nombreux conflits économiques et sociaux entre les pays.

Quelle est son utilisation ?

Industrie d'énergies fossiles

Son utilisation première est pour le chauffage et l’électricité. Toutefois, nous sommes forcés de constater qu’à l’heure actuelle de nombreuses industries tout comme les transports ont recours à cette source d’énergie pour alimenter leurs processus industriels ou leurs forces motrices.  Passons rapidement en revue quelques exemples d’utilisation des énergies fossiles.

Le pétrole est la plus connue et surtout la plus utilisée. Son utilisation remonta d’ailleurs à l’Antiquité ! Le pétrole est utilisé dans tous les domaines tels que le plastique, l’essence le gasoil, les tissus synthétiques etc.  Le gaz naturel, quant à lui, est utilisé surtout pour l’habitat. En effet, il va permettre de chauffer une maison mais également d’avoir de l’Eau Chaude Sanitaire ou encore de cuire nos aliments. A cela s’ajoute que son utilisation est de plus en plus récurrente dans l’industrie du transport depuis que nous avons vu apparaître les premiers bus roulant au gaz naturel dans les années 90.

Enfin le charbon, véritable mauvaise élève de la classe car c’est l’énergie fossile la plus émettrice de CO2, est utilisé aussi pour l’habitat pour le chauffage et la cuisson.

Maintenant, il nous paraît important de donner quelques chiffres concernant l’utilisation des énergies fossiles afin d’éclairer notre propos:

  • 34.3% de l’énergie mondiale provient du pétrole, c’est d’ailleurs la plus grande source d’énergie mondiale.

  • 25.1% de l’énergie mondiale provient du charbon. Par ailleurs, la Chine est le plus grand producteur de charbon au monde et à l’échelle européenne c’est l’Allemagne la plus grande productrice de charbon.

  • 20.9% de l’énergie mondiale provient du gaz naturel.

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Les énergies fossiles sont une ressource limitée et en voie d’épuisement !

Comme nous vous l’expliquons dans le paragraphe dédié aux avantages et inconvénients, les énergies fossiles sont une source d’énergie limitée sur Terre. Pour le dire autrement, nous sommes en train de courir vers un épuisement des ressources fossiles.

Les énergies fossiles sont le fruit d’un processus long et lent qui a lieu sur des centaines de millions d’années. Elles sont donc non renouvelables à l’échelle de temps humaine. Or son impact environnemental indéniable, cet épuisement des ressources constitue également un problème pour notre schéma sociétal qui est extrêmement dépendant de l’énergie.

Selon, les estimations du Conseil Mondial de l’Énergie, voici le nombre d’années restantes d’utilisation de chaque type d’énergie fossile :

  • Le pétrole : environ 40 ans, soit 162 milliards de tonnes

  • Le gaz naturel : environ 70 ans, soit 177 000 milliards de mètres cubes

  • Le charbon : environ 230 ans de réserve, soit environ 848 milliards de tonnes.

Pour vous donner un ordre d’idée, nous consommons en un an 13 511 200 000 tonnes de pétrole.

Les énergies fossiles ont-elles un impact sur l’environnement ?

À l’heure actuelle, les discours éco-septiques niant l’impact de l’utilisation des énergies fossiles n’a plus aucun sens tant cela est démontré et prouvé. Les faits sont là et sont indéniables : les énergies fossiles ont un impact sur l’environnement et sont à l’origine du réchauffement climatique.

Elles sont responsables de nombreuses catastrophes environnementales notamment :

  • Le réchauffement climatique : l’extraction, la transformation, le transport ou encore la combustion des énergies fossiles sont tous d’importants émetteurs de CO2 et autres gaz à effet de serre dans l’atmosphère. Cela crée un gros déséquilibre et est à l’origine du réchauffement climatique ayant des conséquences graves pour le futur.

  • La pollution atmosphérique : elle est surtout causée par le pétrole et le charbon dont la combustion dégage des oxydes d’azote, de soufre et de carbone, de plombs ou encore des minéraux lourds. Cela provoque une pollution qui touche principalement les mégalopoles et les grandes villes.

  • Les pluies acides : elles proviennent de la combinaison entre les oxydes de soufre et d’azote avec l’eau atmosphérique. Elles sont les principales responsable de la destruction de millions d’hectares de forêts en Allemagne, en Scandinavie, en Amérique Latine. Mais elles sont également la cause de l’acidification de nombreux lacs.

  • Les marées noires : elles sont provoquées par les échouages d’immenses pétroliers et sont responsable de pollution importante dans les océans.

Ces faits doivent mener à une prise de conscience de tous et à des actions immédiates pour assurer un futur aux prochaines générations. Les énergies renouvelables constituent la meilleure alternative aux énergies fossiles et de nombreuses solutions s’offrent tantôt aux particuliers mais également aux industries et entreprises.

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